Пустыни мира - Рефераты по географии

Страница: 5/6

Эволюция пустынной растительности происходила при многовековом приспособлении у аридным условиям, которые привели к формированию разнообразных растений. С отступлением омпоценового моря появилась солеустойчивая растительность: анабазис, саксаулы и др. Это же происходило и после отступления сарматского моря и образования каменистой пустыни с характерной для нее флорой, частью сохранившееся в виде эндемичных растений (ферула и др.). Некоторые растения каменистой пустыни приспособились к аридным условиям и сохранились до нашего времени (эремумурус). Большинство растений пустыни относятся к ксерофитам, суккулентам, галофитам и отличаются большой приспособляемостью к местным условиям благодаря своим морфологическим и физиологическим особенностям. Пустынные растения находятся в условиях безводья и маловодья и находят достаточное количество влаги и защищаются от чрезмерного нагревания и иссушения; испарение влаги сведено у них до минимума. Это достигается наличием глубокой корневой системы (у саксаула до 14 м.) или развитием горизонтальных корней, питающихся грунтовыми водами из верхних горизонтов почвы. Одни растения отличаются малой площадью листьев или совсем безлиственны; они осуществляют ассимиляцию с помощью зеленых стеблевых побегов (белый и черный саксаул). Другие обладают листьями с опушением, с восковым налетом или блестящей поверхностью (песчаная акация). Например, селины образуют на всем протяжении деятельных корней "чехлы" из песчинок, сцементированных корневыми выделениями. При сильном выдувании песков, когда корневая система у иных растений может обнажится и засохнуть селин защищен от сухости воздуха и жары. Поэтому он не боится перемещать свою корневую систему близко от поверхности; при этом он перехватывает воду атмосферных осадков. Тот же селин первым из растений поселяется на оголенных подвижных песках, подготавливая условия для других растений. Селин – пионер барханных песков. Песчаная акация при запылении ее песком дает боковые придаточные корни от ствола и прорастает сквозь песок. Она не боится быть погребенной им. Приспособлены к суровым условиям пустыни и семена растений. На шарообразных плодах кандымов развиты густые щетинки. Эти шарообразные плоды перекатываются от ветров, в результате чего происходит распределение семян. После первого дождя они прорастают. У плодов саксаула, боялыча, черкеза есть выросты и крылья. Благодаря им ветер далеко разносит летающие семена.

По типам растительности различаются пустынно-древесные заросли (саксаул белый и черный в сочетании с черкезом, кандымами, чогоном, песчаной акацией); псаммофитно-кустарниковые (тамариск, кандымы, сингрен, песчаная акация и др.); слабозаросшие оголенные пески – барханы (селин, виды песчаной акации и кандымов); полынные пустыни (виды полыний, ксерофитные полукустарнички – кеурек, пижма и др.); сочно-солянковую растительность (сарказан, солерос, поташник и др.) на солонцеватых почвах и солончаках; сине-зеленые водоросли и лишайники на такырах (почвы); туган (туранга, лох, виды ив, гребенщик, лианы, тростник и др.). в поймах рек в песках кроме фоновых растений представлены травянистые – многолетние и однолетние. Наличие крупнокустарниковых, мелкокустарниковых и травянистых растений создает многоярусность. Она хорошо выражена в песчаной пустыне. Многоярусность растительного покрова встречается не везде, растительность пустыни отличается разреженностью, нигде не образует сомкнутого покрова. Это обстоятельство и отсутствие у крупных кустарников листьев приводит к тому, что в пустыне нет леса и нет обычных для леса тени, подлеска, травы.

На песках, доминирует кандымово-черкезово-салиновая формация; встречаются редкие кусты сюзена, саксаула, кумарчика. На более засоленных участках – заросли шоратана и однолетних соменок. На песках, лежащих на подгорных аллювиально-пролювиальных отложениях, преобладает кандымово-черкезово-илачные и черкезово-кандымово-спеликовые формации; местами к ним примешивается полынь. В гипсово-каменистой пустыне преобладают кустарники: полыни, тетыр, биюргун, кевреик и растущий разреженно черный саксаул и бояныч. Много эфемеров и эфемероидов. Полынные пастбища нередко чередуются с солянковыми. На пастбищах глинистой пустыни преобладают полыни, многолетние и однолетние солянки. Пастбища лессовой холмистой пустыни Юго-восточных Каракумов развиты на светлых и темных сероземах. Густая растительность состоит здесь из травянистых эфемеров (караилак, мятлик луковичный, высокорослые зонтичные). Главная хозяйственная ценность растительного покрова пустыни состоит в том, что он служит кормом для скота и хорошо закрепляет пески, препятствуя их развитию.

Фауна пустынь Средней Азии и Казахстана весьма своеобразна. Она отличается большой приспособленностью животных к условиям пустыни, покровительственной окраски животного, сравнительно более бедным видовым составом, преобладанием ночной активности животных. При формировании структуры животного мира важно то, что горы и равнины находятся здесь в непосредственном соседстве и животные свободно переходят из одной природной зоны в другую. В пустынях Средней Азии водятся шакал, гиена, пустынный жаворонок, крупная ящерица варан, ядовитая змея эфа, песчаный удавчик, кобра, стрела-змея, много птиц перелетает из Казахстана и Сибири. Фауна песчаной пустыни богаче фауны глинистой, гипсовой, щебнистой. В песчаной пустыне водятся пустынный ворон, саксаульная сойка, пустынная славка, пустынный сорокопут, кулик-авдовка, заяц-толай, много грызунов (песчанки, желтый и тонкопалый суслики, гребнепалый и мохноногий тушканчики), ушастый еж, много ящериц, степных черепах, ночью летают бабочки – совки, жуки, москиты, оставляют на песке свои следы сольпуги, скорпионы, пауки-тарантулы, змеи. Сильно истреблен в пустыне волк. Во время весенних и осенних перелетов в зоне пустынь появляются стаи уток, гусей, лысух, журавлей и т. д. Среди животных пустынь есть виды, постепенно исчезающие, к ним относятся: серый варан, джейран, ядовитые змеи и другие.

Пустыни Центральной Азии

Центральная Азия – область высоколежащих равнин и нагорий, обрамленных высокими климатораздельными хребтами. Сухой климат, свойственный аридным областям, формируются здесь в большом удалении, нередко в изоляции от атлантических и тихоокеанских воздушных масс. Поверхность пустынь сложена эоловыми песками, лессом, а также песчано-галечными отложениями, на подгорных равнинах – пролювий. Поверхностными водами Центральная Азия бедна. Во многих местах наблюдаются сухие русла, или сайры, приуроченные к котловинам. Бессточность – характерная черта пустынь. Общее у пустынь Азии – преобладание песчаного типа пустынь и то, что они располагаются обособленными массивами. В пределах Центральной Азии различают древнеаллювиальные равнины (Такла-Макан в Таримской впадине, Алашань в Северном Китае, пески Кузупчи в Ордосе), пустыни третичных и меловых структур (части Джунгарии, Цайдама, Алашани, Ордоса), каменистощебнистые пустыни на месте разрушенных и выровненных древних гор (Бэйшань, Гашунская и Монгольская Гоби). На западе Центральной Азии преобладают песчаные пустыни, в центральной части – каменистые и песчано-галечные. Пустыни не представляют собой одной сплошной территории, а расчленены горными поднятиями.

Среди песчаных пустынь выделяются своими обширными размерами и экстрааридными условиями Такла-Макан, одна из больших и суровых пустынь мира. Находится между хребтами Куньлуня, горами Тянь-Шаня и Памира, она занимает значительную часть Таримской впадины. На востоке переходит в озерную котловину Лобнор. На севере граничит с рекой Тарим. Общая площадь 271 тыс. кв. км. Абсолютная высота 800-1500 м. Эоловый рельеф – характерная особенность поверхности Такла-Макан, но в западной части преобладают следы эрозии. В Центральной и восточных частях преобладают эоловые формы песков. В пустыни господствуют северо-западные и северо-восточные ветры, формирующие и изменяющие рельеф песков.

Пустыня Алашань занимает впадину, лежащую между Наньшанем и Гобийским Алтаем. Абсолютная высота равна 800 м. и более. Наряду с тектоническими формами в виде отдельных хребтов встречаются аккумулятивные формы – меловые песчано-галечные равнины, а также эрозионные – из сухих русел и эоловых аккумулятивных форм в виде барханных песков.

Джунгария – равнина, расположенная на востоке около 300 м. Здесь можно встретить мелкосопочные поднятия древних кристаллических пород, щебнисто-галечные равнины, такыры и такыровидные почвы, солончаки, бугристые пески, заросшие пустынной растительностью, и барханные пески, подвергающиеся развеиванию. Песчаные пустыни расположены в центре и на юге Джунгарии, на южной окраине закрепленные пески переходят в подвижные. На весьма значительной площади распространены Гоби – тип пустынь с равнинной и пологоувалистой поверхностью, то щебнистой, то галечно-песчаной, богатой подземными водами, но бедной поверхностными, редкой растительностью.

Гоби – расположена между горами Монгольского Алтая и Хангая, Восточного Тянь-Шаня, Алтынтагом, Бэйшанем и Иньшанем. Она протянулась с запада на восток на 1750 км при ширине 600 км. Хотя гоби как тип пустыни встречается в Центральной Азии довольно часто, тем не менее собственное название относится к Восточной Гоби, находящейся на севере Центральной Азии. Восточная Гоби – равнина лежащая на востоке в среднем около 1000 м. Равнинность рельефа чередуется с увалами и сухими долинами. Выпадает 200 мм осадков. Подземные воды малосоленые, залегают неглубоко, питая озера и родники. В ландшафте преобладают пустыни и полупустыни, но там, где осадков выпадает больше, образуются степи.

Пустыни Центральной Азии лежат в умеренном поясе и относятся к аридным областям с холодной зимой и максимум осадков летом. Средние годовые температуры воздуха в пустынях Центральной Азии колеблются от 2,5°С в высокогорном Цайдаме до 11,6°С в Кашгаре. Средняя июльская температура в Цайдаме – плюс 17,9°С, в Чечне – плюс 27,3°С. В остальных пустынях температура колеблется в этих пределах. Осадков за год выпадает менее 100 мм. Восточная часть Центральной Азии до Бэйшаня испытывает слабое влияние восточных муссонов и поэтому больше всего получает осадков летом (в Алашане, 219 мм).

Почвы в Центральной серо-бурые, а в западных предгорьях Кашгарии и сероземы. Среди основных типов пустынь в Центральной Азии выделяют: закрепленные растительностью пески на древнеаллювиальных равнинах; песчано-галечные пустыни на гипсированных третичных и меловых плато; щебнистые пустыни третичных плато; глинистые лессовые и песчано-галечные пустыни подгорных равнин; солончаковые пустыни засоленных депрессий.

Фауна Центральной Азии малочисленна по видовому составу; эндемизм на видовом уровне значителен, есть и эндемичные виды среди грызунов. Только в этом регионе обитает единственный современный представитель семейства верблюдовых в Старом свете – двугорбый верблюд. Основу мира грызунов составляют тушканчики, на плотных почвах обычны земляные зайцы, тушканчик прыгун, монгольский тушканчик. Помимо тушканчиков в пустынях Центральной Азии широко распространенны серый и джунгарский хомячки. Два вида песчанок – полуденная и когтистая населяют песчаные пустыни. Обычен в песчаных пустынях региона небольшой заяц–толай. Копытные не многочисленны. Обычен лишь джейран, большие стада которого еще встречаются в песчаных пустынях. Заходит в пустыни и джерен – типичный обитатель монгольских районов. В пустыне Гоби сохранились табуны монгольского кулана – джигетая. В Заалтайской Гоби обитает несколько сот диких двугорбых верблюдов. Лошадь Пржевальского за последнее десятилетие полностью исчезла в былых местах своего обитания в Западной Гоби и Джунгарии. Хищники в пустынях Центральной Азии также немногочисленны (хорек – перевязка, степной кот, изредка можно увидеть следы лисицы и волка).

Наиболее заметные птицы – жаворонки (серый и более крупный монгольский). Нередко можно увидеть стаю саджей, летящих на водопой. В барханных песках, поросших кустарником, обитает монгольская пустынная сойка, отличающаяся от саксаульной сойки прежде всего по черной шапочке. В зарослях саксаула и других кустарников гнездятся саксаульный воробей, пустынная славка. Самый большой пернатый хищник – беркут. Самые обычные ящерицы в этих пустынях – ящурки. В кустарниковых песчаных пустынях охотится на ящериц стрела-змея. Среди насекомых много родов и видов, общих с энтомофауной Средней Азии и Казахстана. Это чернотелки, жуки-дровосеки, по берегам пустынных водоемов обитают саранчи, муравьи.

Пустыни полуострова Индостан

Пустыни Индостана приурочены к его западной части и занимают значительные площади. Они располагаются в обширной древнеаллювиальной равнине Инда и его притоков, заходя в пределы Деканского плато. Здесь расположены две песчаные пустыни – Тар и Тхал и небольшая песчано-глинистая пустыня Пят.

Пустыня Тар расположена на границе Индии с Пакистаном. Ее площадь – около 300 тыс. кв. км. Пустыня относится к типу песчаных пустынь субтропического пояса на севере и тропического на юге. Большая часть пустыни покрыта незакрепленными песками, на которых образовались участки закрепленных или подвижных дюн. 90% территории занимают эоловые пески. Дюны занимают 58% площади.

Климат пустыни Тар сухой, континентальный. Среднегодовое количество осадков варьирует от 105 до 500 мм. Распределение осадков носит неравномерный характер: большинство их приходится на период с июля по сентябрь. Количество осадков падает к западу. Если летний муссон достаточно мощный, чтобы проникнуть на большую часть пустыни, выпадают небольшие дожди как следствие конвективных токов влажного восходящего воздуха. И в зимнее время выпадает иногда несколько десятков мм осадков в результате движения циклонов. В летний период среднесуточная максимальная температура, как правило, составляет 40°С, в зимний период – плюс 22-28°С. Средняя минимальная температура варьирует от 24°С летом до 4°С зимой.

В результате неостойчивого количества атмосферных осадков источники поверхностных вод практически отсутствуют. Подземные воды, которых также недостаточно, залегают слишком глубоко от поверхности. Большая часть этих вод не пригодна для водоснабжения. В пустыне Тар превалируют четыре вида почвенных образований: мощный засоленный глинистый аллювий на обширных, сезонно затопленных равнинах; песчаные массивы севернее Ранна; суглинистый, часто пылеватый современный аллювий реки Инд на западе. Сильные муссонные ветры юго-западного направления и мощные пыльные бури уносят с собой мелкозернистые фракции песка и пыль, оставляя на месте более крупные частицы, в результате чего к западу от хребта Аравии почвы все более опесчаниваются.

На развеянных и полузакрепленных дюнах разбросаны отдельные экземпляры джузгуна, в понижениях между дюнами поселяются низкорослый саксаул. Кроме этого в пустыни Тар встречается крупная эфедра, тамарикс. Деревья в этой пустыне произрастают поодиночке, они не превышают в высоту 4 м. Характерные деревья в песчаных местообитаниях – несколько видов акаций, прозопис. После осенних муссонных дождей формируется довольно густой травяной покров. В нем доминируют (злаки, колючещетинник, элевсина и т. д.). В тех местах, где тонкий слой песка залегает на щебнистом или каменистом субстрате, образуется травяной покров из лазпуруса, колючещетинника и блефариса. В песчано-глинистых, слегка засоленных местообитаниях произрастают низкорослая кустарниковая акация, безлистные каперсы. Заливаемые морем солончаковые глинистые равнины Качского Ранна на обширных площадях вовсе лишены растительного покрова, в тех местах, где растения могут выжить, они представлены исключительно галофитами (солянки, сведы и другие).

Пустыни, лежащие в долине Инда, населены гораздо больше, чем другие пустыни мира. Плотность населения в пустынях Тар и Тхал составляет в среднем 40 чел. на кв. км.

В пустынях Индостана обитает 17 видов грызунов, из них 10 видов имеют высокую численность и наносят значительный ущерб сельскому хозяйству. Наибольшей плотности достигают популяции индийской малой песчанки – до 500 особей на 1 га. Песчаные местообитания, господствующие в пустынях Индостана, заселены разнообразными грызунами. Здесь обычны эндемичная индийская карликовая песчанка, индийская крыса. На щебнистых склонах холмов, в местах выходов скал находит себе убежище дикобраз и северная пальмовая белка. Копытные в пустынях были обычными несколько столетий назад, но интенсивная охота на них и конкуренция с домашним скотом привели их на грань исчезновения (газели). Мелкие хищники многочисленны благодаря разнообразию и обилию грызунов, встречаются: малый мангуст, обыкновенная и бенгальская лисицы, степной кот). Крупные хищники редки, хотя здесь обитали когда то тигр, гепард и т. д. Из птиц здесь встречаются жаворонки, длиннохвостая тимелия, серый сорокопут, индийский бегунок, рябчики. На щебнистых склонах холмов гнездится пустынный снегирь. На грани исчезновения находится большая индийская дрофа. Из хищных птиц здесь встречаются ястреб-тювик, красноголовый сокол, черный коршун, степной орел, ящерицы, змеи. Среди насекомых здесь обитают пустынные муравьи, термиты, жуки-чернотелки, бабочки, саранчи).

Пустыни Аравийского полуострова

Аравийский полуостров имеет 2700 км в длину, от 1400 до 2400 км в ширину; площадь его 3500 млн. кв. км, что почти в 7 раз превышает площадь Франции. Он лежит в поясе огромных субтропических пустынь. На его территории находится несколько крупных песчаных пустынь, в ландшафтном отношении являются продолжением Сахары, как бы замыкая ее с востока. Их площадь составляет свыше 1 млн. кв. км. Самая крупная из них – пустыня Руб-эль-Хали (свыше 600 тыс. кв. км). В пустынях Большой Нефуд, Малый Нефуд, Нефуд-Дахи, Эль-Джафура, Нефуд-эс-Сирр и других под песчаными толщами находится около 450 тыс. кв. км. На севере полуострова располагается щебнисто-гравелистая Сирийская пустыня и каменистая Эль-Хаджара.

По рельефу Аравия – высокое плато с приподнятыми западными и южными окраинами. Климат Аравийского полуострова относится к субтропическому и тропическому, что создает исключительное богатство термических ресурсов. Среднегодовые температуры на юге полуострова достигают максимальных значений на всем Евразийском материке – около 30°С. На остальной территории во все месяцы года средние температуры выше 15°С. Годовые суммы среднесуточных температур выше 15°С составляет 9000-10000°С. В Аравии средние из абсолютных минимумов температур самого прохладного месяца – января всегда положительны, не опускаясь ниже 10°С, а чаще удерживаясь на уровне 20°С. В июне, самом теплом месяце, повсюду температуры выше 30°С, при абсолютных максимумах 50-54°С. Количество осадков на большей части полуострова не превышают 100 мм и только в горных окраинах на западе и юго-западе увеличивается до 750 мм (их приносят летний муссон). На большей части Аравии осадки приурочены к зимне-весеннему периоду. В пустыне Руб-эль-Хали осадки могут не выпадать более пяти лет. Для климатического режима Аравии характерна большая роль ветров. Зимой господствует холодный ветер темаль (то есть северный), сопровождающийся сильными шквалами, иногда короткими ливнями и грозами. Весной и в начале лета обычен южный знойный ветер самум, который переносит большие массы песка. Малое количество атмосферных осадков определяет бессточность большей части территории и низкую обеспеченность водными ресурсами. В пределах почти всего полуострова речная сеть представлена временными водотоками.

Пустыня Руб-эль-Хали (арабы называют ее "пустым местом") – наиболее крупная равнина песчаная пустыня Аравийского полуострова. До 500 тыс. кв. км ее площадь занимает безжизненные пески, оправдывающее данное название. Пустыня занимает обширную тектоническую депрессию на юге полуострова между среднеаравийскими плато и поясом краевых гор на юге Аравии. Ее высота – около 500 метров над уровнем моря, с постепенным снижением к востоку до 100 метров и переходом в обширные приморские солончаки. Юго-западный регион пустыни – это совершенно безжизненное пространство, где среди океана, желтоватых песчаных волн встречаются зыбучие белые пески.

Пустыня – музей эоловых форм рельефа. Они представлены, в основном, грядовыми, барханными и бугристо-грядовыми песками. Здесь имеются почти все формы эолового рельефа – от одиночных дюн и барханов до мощных продольных дюн.

Грунтовые воды в пустыне, как и по всему Аравийскому полуострову, значительны и располагаются не глубоко от поверхности – в пределах 10 метров.

Песчаная пустыня Большой Нефуд (Красная пустыня) – площадью около 80 000 кв. км расположена в северной части Аравийского полуострова. Эта пустыня – одна из наиболее красивых пустынь мира из-за цвета поверхности: от ярко-красного утром да почти белого в полдень. Большой Нефуд – это море песка с широким распространением скоплений развиваемых барханных песков высотой до 100 метров, занимающих межгорные понижения, где меловые песчаники интенсивно подвергались выветриванию. Основная масса песков образовалась в результате этого процесса.

К северу от пустыни Большой Нефуд расположена небольшая каменистая пустыня Эль-Хамад. Поверхность ее усеяна валунами, обломками кремния и известняка, гранитными плитами.

Песчаная пустыня Малый Нефуд занимает древнее русло стока полукружной формы, шириной от 20-80 км и протяженность около 1200 км, соединяя пустыню Руб-эль-Халиб на юге с пустыней Большой Нефуд на севере. Значительная площадь пустыни представлена барханными песками различного типа. Малый Нефуд относительно богат грунтовыми водами, запасы которого пополняются за счет подземного стока, так же в ландшафтном отношении мало чем отличается от других песчаных пустынь Аравии.

В пределах Аравии основу фауны составляют собственно аравийские и сахаро-аравийские виды, а в северной и восточной окраинах Аравии прослеживается значительное участие видов ирано-туранского комплекса. Эндемизм выражен незначительно. Эндемиками аравийских пустынь являются несколько видов песчанок: чернохвостая, королевская, аравийский орикс, аравийский тар. Основу мира млекопитающих составляют разнообразные песчанки. На юге-западе полуострова встречается – травяная мышь. Эти грызуны населяют склоны гор и русла рек с относительно богатым травянистым покровом. Только в ночное время активны тушканчики, широко распространенные в пустынях Аравийского полуострова – от Сирии и Ирака до южного побережья Аравии. Встречается грызун – чернохвостая соня. В горных районах Аравии обычны сирийские дамады. Копытные очень разнообразны (обыкновенная газель, джейран). Аравийский орикс, крупная антилопа, населяет песчаные и каменистые пустыни, питаются растительным кормом, может подолгу обходится без воды. В горных районах Аравийского полуострова обитает нубийский козел. В пустыни Аравии обитают: песчаная лисица, волк (повсюду), хорек перевязка (северная часть Аравии).

Мир птиц представлен: пустынный и хохлатый жаворонок, пустынный воробей, пустынная славка, орел-беркут, белобрюхий рябок, дрофа-красотка, буланый козодой.

Повсюду многочисленны ящерицы, немало змей (в том числе и ядовитых). Среди насекомых днем можно увидеть пустынных муравьев, саранчовых, жуков-златок, а с наступлением темноты становятся активными жуки – чернотелки, ночные жужелицы, бабочки совки. Ночью выбираются из своих нор хищные паукообразные – тарантулы, сольпуги, скорпионы.

Пустыня Северной Африки

Наиболее древний текст, в котором Сахара фигурирует в качестве "великой" североафриканской пустыни, датируется I веком нашей эры. "Сахара" происходит от древнего арабского слова "ас-сахра", что в переводе означает "пустыня", "пустынная степь".

Сахара – это "песчаное море". Это представление возникло еще в XVIII веке, когда взору исследователей открылась бесконечная барханная пустыня Большого Восточного Эрга. Достаточно сказать, что в середине XIX века Александр Гумбольдт полагал, что Сахара – это песчаная пустыня, простирающаяся до самой Индии. Вопреки широко распространенному мнению песчаные пустыни занимают лишь 20% от общей площади Сахары. Часто Сахару называют "великой пустыней" в связи с ее размерами и историческим прошлым. Пожалуй, не одна пустыня мира не вызывала столько споров по поводу своих границ, как Сахара. Ее определяли по различным географическим признакам. Исходя их них, площадь пустыни колеблется от 6,2 до 11 млн. кв. км. Сахара занимает северную часть Африки, простираясь более чем на 5 тысяч километров от Атлантического океана на западе до долины Нила или до побережья Красного моря на востоке. Северная граница, как правило, проводится по южной оконечности Сахарского Атласа. Южная граница ежегодно передвигается по всему фронту к югу, особенно в период сухих лет, и сдвигается к северу во влажные годы (линия Нуакшот – Пшджикджа - Калета – Асселяр – Адраф – Ифорас – Агадес – Фада). Сахара переходит в Сахель, что в переводе с арабского означает "берег" – берег пустыни. С севера на юг Сахара простирается на расстояние 2000 км.

Сахара, как и многие другие пустыни мира, - это собирательное название группы пустынь, среди которых выделяется ряд самостоятельных крупных пустынь. Ее восточная часть занята Ливийской пустыней. На правобережье Нила, вплоть до Красного моря простирается Аравийская пустыня, южнее которой, заходя на территорию Судана, расположена Нубийская пустыня. Есть и другие, меньшего размера пустыни.

Сахаре как пустыни принадлежит ряд наивысших мировых показателей: самая высокая температура зарегистрированная на земном шаре; +59°С в тени (Алжир), самая большая площадь песчаных пустынь – около 600 000 кв. км; наименьшее количество осадков (вовсе не выпадает в ряде районов); суточные перепады температуры воздуха в Западной Сахаре превышают 30°С.

Геологические данные свидетельствуют, что Сахара очень давно стала пустыней. Она приурочена к северной части древней Африканской или Сахарской платформы. Фундамент ее состоит из кристаллических сланцев, гнейсов, кварцитов, амфиболитов и других метаморфических пород, прерванных гранитными интрузиями и перекрытых на отдельных участках излияниями лав. Во многих местах Центральной и Южной Сахары они выступают крупными массивами на поверхность в виде щитов. В западной части Сахары на территории около 1 млн. кв. км нет ни одного горного массива. Центр ее занимает низкое нагорье, сложенное кристаллическими породами. Совокупность действия орогенных факторов палеозоя и кайнозоя обусловила, по мнению М. П. Петрова (1973), наличие в Сахаре сосуществования четырех генетических типов рельефа: тектонических – структурные равнины, островные горы и нагорья и впадины между ними; эрозионных – останцы размытых структурных равнин, сухие русла – вади; водно-аккумулятивных-древнеаллювиальные равнины и озерные депрессии (тотты и себхи) и эоловых – эрги. Этим морфоструктурным элементам соответствуют определенные типы пустынь: каменистая (гамады), галечные (реги), песчано-галечные, песчаные и солончаковые. В Сахаре преобладают каменистые пустыни – гамады (в переводе означает "бесплодные"). Они вместе с песчано-галечными составляют 70% площади Сахары. Гамады приурочены преимущественно к структурным равнинам, образовавшихся в результате разрушения осадочных морских или континентальных пород. Подобно гамадам такими же бесконечными представляются песчано-галечные пустыни, образованные за счет накопления на поверхности гальки в связи с дефляцией конгломератов. Песчаные пустыни занимают в Сахаре менее 20% площади. Особенно широко они распространены в Западной Сахаре и Ливийской пустыне, а также окружают с севера на юг плато Центральной Сахары.

Характерным для Сахары является наличие замкнутых впадин – депрессий: Боделе (155), впадина Каттара (-133) и другие.

Климат Сахары экстрааридный. Влажным фактором является широкое положение Сахары к северу и югу от Северного тропика. Этим объясняется тот факт, что большая часть пустыни в течении всего года находится под воздействием северо-восточного пассата. Дополнительное влияние на климат оказывает расположенный на севере горный барьер Атлас, вытянутый с запада на восток и препятствующий проникновению в пустыню основной массы влажного средиземноморского воздуха. На юге со стороны Гвинейского залива на территорию Сахары беспрепятственно летом поступают влажные массы, которые, постепенно иссушаясь, достигают ее центральных частей. Чрезвычайная сухость воздуха, огромная величина дефицита влажности и соответственно исключительно большая испаряемость характерны для всей Сахары. По режиму осадков в Сахаре можно выделить три зоны: северную, центральную и южную. В северной зоне осадки выпадают зимой и количество их не превышает 200 мм в год. К югу количество их уменьшается, и в центральной зоне они выпадают эпизодически. Средняя величина их не превышает 20 мм. Иногда 2-3 года осадки вообще не выпадают. Однако в таких районах неожиданно могут пройти ливни, что вызывает сильное наводнение. Засушливость Сахары изменяется и в широтном направлении, с запада на восток. На Атлантическом побережье обильные осадки не выпадают, поскольку редкие западные ветры охлаждаются проходящим вдоль берега Канарским течением. Здесь часты туманы. На вершинах горных хребтов и нагорьях количество осадков несколько увеличивается в связи с конденсацией водяных паров. Сахару отличает высокая степень испаряемости. Ее суммарная годовая величина изменяется от 2500 до 5500 мм, что более чем в 70 раз превышает величину выпадающих осадков. Для Сахары характерны высокие, можно сказать, рекордсмены температуры воздуха. Средняя температура самого холодного месяца – января почти во всей Сахаре не опускается ниже 10°С. Средняя температура июля в центральной части пустыни составляет 35°С. Во многих местах Сахары отмечены температуры выше 50°С. ночи в Сахаре прохладные, температура понижается до 10-15°С. На равнинах понижение температуры редко достигает минус 5°С. В горах часты заморозки. Очень велики суточные амплитуды температур воздуха – до 30°С, а на поверхности почвы – до 70°С. В начале лета на севере Сахары дуют горячие ветры сирокко, которые приходят из центральной части пустыни. Сильные ветры вызывают пыльные и песчаные бури, скорость ветра во время бури достигает 50 м/с. В воздух поднимаются массы песка и мелких камней, которые очень действуют на людей и животных. Бури возникают также внезапно, как и кончаются, оставляя после себя тучи медленно оседающего сухого пыльного "тумана". Нередки в Сахаре и смерчи.

Сахара в целом слабо обеспечена водой, но по сравнению с другими пустынями мира она богата подземными водами. Кроме Нила, который от места слияния Белого и Голубого Нила и до устья пересекает Сахару, не имея притоков, в пустыне нет ни одного постоянного поверхностного стока или источника. Наиболее благоприятная и самая богатая зона во всей Сахаре – полоса артезианских колодцев, расположенных в Вади-Рир (район Уарглы); на базе их за счет орошения развита целая цепь крупных оазисов.

Почвенный покров Сахары изучен слабо. Чаще всего выделяемый тип почв обусловлен геолого-геоморфологическими условиями. В гамадах выделяются пустынные щебнистые или каменистые почвы. Песчано-галечные пустыни представлены более рыхлыми, известково-гипсовыми корами. В галечных пустынях почвы не развиты, так как их поверхность постоянно находится в движении. Солончаковые пустыни заняты солончаками.

В Северной Сахаре значительно влияние средиземноморской флоры, а на юге в пределы пустыни широко проникают виды палеотропической суданской флоры. Известно во флоре Сахары около 30 эндемичных родов растений, принадлежащих главным образом к семействам крестоцветных, маревых и сложноцветных. В наиболее засушливых, экстрааридных районах Центральной Сахары, где в течении ряда лет может вовсе не выпадать осадков, флора особенна бедна. Так, на юго-западе Ливии произрастает лишь около девяти видов аборигенных растений. А по югу Ливийской пустыни, можно ехать сотни километров, не обнаружив ни единого растения. Однако в Центральной Сахаре есть регионы, отличающиеся сравнительным флористическим богатством. Это пустынные нагорья Тибести и Ахаггар. В нагорье Тибести , у водных источников произрастают фикус иволистный и даже папоротник венерин волос. В целом же растительность Сахары сравнительно бедна и по видовому составу, и по разнообразию жизненных форм растений. Обширные площади этой гигантской пустыни вовсе не лишены растительного покрова. На плато Тассини – Аддженр, к северо-востоку от Аханара, имеются реликтовые растения: Отдельные экземпляры средиземноморского кипариса. В северной части Сахары слагаются субтропические растительные формации, в южной части – тропические. В Сахаре преобладают эфемеры, появляющиеся на короткое время после редких дождей. Обычны многолетние ксерофиты. Наиболее обширны по площади злаково-кустарничковые пустынные растительные формации (различные виды злака Аристиды). Древесно-кустарниковый ярус представлен отдельно стоящими акациями, низкорослыми ксерофитными кустарниками – корнулака, рандония и т. д.). В северном поясе злаково-кустарниковых сообществ обычен зизифус. В Южной Сахаре разнообразие деревьев, кустарников возрастает. На крайнем западе пустыни, в приатлантической Сахаре, формируются особые растительные группировки с доминированием крупных секкулентов. Здесь произрастают кактусовые молочаи, акации, дереза, сумах. Близ океанического побережья растет афганское дерево. На высотах более 1700 м здесь начинают (нагорья и плато Центральной Сахары) доминировать: злаки, ковыль, костер, крестовник, мальва и др. Наиболее характерное растение сахарских оазисов – финиковая пальма, эвкалипт.

В Сахаре насчитывается около 70 видов млекопитающих, около 80 видов гнездящихся птиц, около 80 видов муравьев, более 300 видов жуков-чернотелок, около 120 видов прямокрылых. Видовой эндемизм в некоторых группах насекомых достигает 70%, у млекопитающих он составляет около 40%, а у птиц эндемиков вовсе нет. Из млекопитающих наиболее многочисленны грызуны. Здесь обитают представители семейства хомяковых, мышиных, тушканчиковых, беличьих. Разнообразны в Сахаре песчанки (обычна краснохвостая песчанка). Крупные копытные в Сахаре ныне не многочисленны, и причиной тому не только суровые условия пустыни, но и давнее преследование их человеком. Самая крупная антилопа Сахары – арикс, немного уступает по размерам антилопа аддакс. Мелкие антилопы, похожие на наших джейранов, встречаются во всех районах Сахары. На побережьях и плато Тибести, Ахаггар, а также в горах на правобережье Нила, живет гривистый баран. Особого внимания заслуживает одногорбый верблюд, облик которого символизирует пустыню Сахара. Среди хищников встречаются: миниатюрная лисичка, полосатый шакал, египетский мангуст, барханный кот. Птицы в Сахаре не многочисленны. Обычны жаворонки, рябчики, пустынный воробей. Кроме этого встречаются: кулик-бегунок, пустынный ворон, филин. Многочисленны ящерицы (гребнепалые ящерки, серый варан, агамы). К жизни в песках превосходно приспособлены некоторые змеи – песчаная эфа, рогатая гадюка. В водоемах до сих пор существуют небольшие популяции нильских крокодилов.

Пустыни Южной Африки

В Южной Африке расположены пустыни Намиб, Калахари и Кару.

Одна из самых прохладных и суровых пустынь мира – прибрежная пустыня Намиб, простирается узкой полосой вдоль берега Юго-Западной Африки, омываемого холодным Бенгальским течением Атлантического океана. Протяженность – около 1500 км, при ширине от 50 до 150 км. Образованию пустыни Намиб способствовали две причины. Во-первых, пересекающие континент восточные ветры теряют последнюю влагу над высоким плато Юго-Западной Африки, и в Намиб влага не доходит. Во-вторых, холодное антарктическое Бенгальское течение, возникающие у мыса Доброй Надежды и идущие к северу, сильно охлаждает океанские воды у западных берегов Африки, и вместо дождя образуются туманы. Поэтому Намиб часто называют пустыней туманов. Прибрежная полоса, где расположена пустыня Намиб, довольно неоднородна по рельефу, в связи с чем она может быть разделена на прибрежную часть пустыни, центральную часть платформы Намиб и дюны Намиб. Узкая часть прибрежной пустыни представляет собой галечниково-щебнистую, мелко- и крупнокаменистую почти не имеющую растительности пустыню. Платформа Намиб представляет собой плоскую, довольно равномерно поднимающуюся на восток до высот 700-1000 м подгорную равнину. Скопления песков центральной части пустыни Намиб тянутся по берегу океана почти на 450 км, до 150 км в ширину. Южную часть пустыни – плоская каменистая платформа.

Климат пустыни океанический, экстрааридный. Средние месячные температуры воздуха самого теплого месяца - +17-19°С, самого холодного - +12-13°С. Зима на побережье мягкая. Осадков в пустыни выпадает очень мало – от 2 мм до 43 мм. Максимум их приходится на зимнее время (май-сентябрь). По мере удаления от океана годовая сумма осадков возрастает до 75 мм. Однако относительная влажность воздуха в пустыне Намиб высокая. В среднем она достигает 80%.

Поверхность Намиб пересекают сухие русла периодических водотоков. Одной из достопримечательностей пустыни является подземная река Сезрием ("Пять быков в упряжке"), распложенная на глубине 30 м. Подземные воды платформы Намиб залегают глубоко.

Флора пустыни Намиб исключительно оригинальна по своему составу, отличается высоким уровнем эндемизма. Здесь многочисленны виды семейств оизоновых, молочайных, толстянковых, немало эндемичных видов алоэ из семейства лилейных. Наиболее своеобразным, поистине поразительным растением пустыни является вельвичия удивительная (относится к голосеменным) и т. д. Растительность пустыни Намиб хотя и отличается большим видовым разнообразием, однако исключительно разрежена. Обширные пространства песчаных дюн и щебнистых плато подчас совсем лишены растительности.

В фауне эндемизм выражен слабо, особенно он выражен среди обитателей песчаных дюн (песчаная ящерка, перепончатый геккон). В пустыне встречаются: кафрский долгоног, антилопы. Из насекомоядных наиболее интересен пустынный златокрот. Среди хищных млекопитающих встречаются: сурикаты, пятнистая генетта, гиены. Птицы не многочисленны (рябки). На побережье океана формируются громадные колонии пеликанов, бакланов; рядом с ними гнездятся крачки и чайки, а в соленых приморских лагунах – малые фламинго. Разнообразные рептилии (песчаная ящурка, перепончатопалые гекконы). Среди насекомых особенно многочисленны чернотелки. На листьях вельвичии поселяются жуки – сокоеды. Немало в пустыне Намиб паукообразных.

Пустыня Калахари, самая крупная из пустынь Южной Африки, занимает площадь около 600 тысяч км кв., и ее территория заходит в пределы Ботсваны, ЮАР и Намибии. Она занимает синеклизу в теле Африканской платформы, заполненную континентальными отложениями. По ее периферии над песчаными равнинами поднимаются краевые плато и горы. На западе край Калахари лежит на высоте 1500 м над уровнем моря. Вся территория Калахари занята песчаными дюнами, расположенными как правило цепями.

Запасы подземных вод в пустыне значительны, однако глубина их залегания превышает 300 м.

Климат аридный с летним максимумом осадков и мягкой зимой, причем аридность увеличивается к юго-востоку. Осадки (до 500 мм) приурочены к летнему периоду (ноябрь-апрель). Калахари – одно из самых жарких районов Южной Африки. Среднемаксимальная температура – плюс 29°С, среднеминимальная плюс 12°С, испаряемость 3 тысячи мм. В целом мягкие зимы могут характеризоваться иногда сильными морозами.

Почвы, в основном, красно-бурые и оранжево-бурые, песчаные, бесструктурные, состоящие, в основном, из крупного и мелкого песка. Флора Калахари представлена древесными породами (различные виды акаций), а из травянистых многочисленные злаки. На песчаных почвах произрастают стелющиеся дикие арбузы тсамма. По мере продвижения на юг и юго-запад растительность все белее приобретает пустынный вид. Мелкобугристые песчаные равнины сменяются высокими песчаными дюнами с разреженным покровом из злаков – аристиды, эрагростиса. В междюнных понижениях растут отдельные ксерофитные кустарнички, появляются суккуленты из молочайных, аизооновых, толстянковых.

В Южной Калахари наиболее многочисленны карликовая песчанка, полосатая мышь; здесь обычны крысы паротомисы, земляные белки. Из копытных в Южной Калахари обитают капский орикс и антилопа спрингбок, в центральной и северной части населения копытных гораздо богаче: здесь встречаются стада голубых гну, обыкновенно бубала. В Калахари встречаются: пятнистая и бурая гиены и земляной волк, медоед и др. Из птиц распространены: карликовый сокол, в Центральной и Южной Калахари гнездятся пустынные рябки. На юго-западе, в наиболее пустынных ландшафтах, гнездится африканский бегунок. Много ящериц.

Пустыни Северной Америки

Пустыни Северной Америки лежат в западной части континента в пределах умеренного и субтропических поясов, примерно между 22 и 24° с.ш. Они вытянуты на расстояние свыше 2500 км. Область, занимаемая пустынями Северной Америки, простираются к югу от Центрального и Восточного оригона, захватывает почти целиком штаты Юта и Невада, юго-западная часть штата Вайоминг (за исключением высокий гор), доходит на западе южной части Калифорнии до восточного подножия гор Сьерра-Невада, Сан-Бернардо. С юга штата Юта она опускается в штат Оризона и на равнину Сонора, доходит до дельты реки Яки и дальше следует вдоль побережья северной части Нижней Калифорнии под защитой горных хребтов. Южнее этих хребтов она пересекает полуостров очень узкой полоской. Далее область пустынь ограничена побережьем Тихого океана.

В Северной Америке выделяются четыре группы пустынь. С севера на юг это пустыни Большого Бассейна, Мохаве, Сонора, Чиуауа. Первые три пустыни граничат между собой. Чиуауа располагается особняком, на территории Мексики. Характерным для пустынь Северной Америке является объединение под одним названием групп пустынь, что обусловлено прежде всего геоморфологическими особенностями. Так, в пределах пустынь Большого Бассейна выделяются пустыня Блэк-Рок, пустыня Большого Соленого озера и др.

Рельефной особенностью североамериканских пустынь является развитие барханов – аллювиальных конусов выноса, сложенных обломочным материалом и простирающихся вдоль подножий горной цепи. Чередование и сложность рельефа межгорных впадин и плато обуславливают частую смену поверхностных отложений. Это определяет быструю мозаичную смену типов пустынь и полупустынь, что отличает пустыни Северо-Американского континента от других пустынь мира и в то же время затрудняет определение типов ландшафта территории. Протягиваясь в меридиональном направлении более чем на 2 тыс. км, пустыни Северной Америки относятся в северной части к умеренному, а в южной – к субтропическому климатическим поясам, с резкими различиями температур в течение суток и в годовом разрезе. Пустыни в Северной Америке редки в пределах экстрааридной зоны. Около 55% пустынь расположено в семиаридной зоне, 40% - в аридной и только 5% - в экстрааридной. В связи с этим различают холодные пустыни (Большой Бассейн) – наиболее северные, со значительными высотами и преобладанием зимних осадков (свыше 60%), выпадающих в виде снега. Более южные, жаркие субтропические пустыни характеризуются следующим образом: Мохаве – зимние осадки (ноябрь – апрель), Чиуауа – летние (май – октябрь), Сонора – зимние и летние. Помимо различий во времени наступления сезонов изменяются происхождение и характер выпадения осадков в жаркой пустыне. Зимние дожди в пустынях Мохаве и Сонора вызываются циклонами над Тихим океаном, несущими дожди умеренной интенсивности, но достаточной длительности (от нескольких часов до нескольких дней). Летние дожди в пустынях Чиуауа и Сонора зарождаются на трассах прохождения циклонов в Мексиканском заливе и располагается на северо-западе в виде небольших, изолированных, чрезвычайно интенсивных грозовых очагов. Для пустынь Северной Америки характерны пыльные бури. Наиболее грозными из них являются чубаскосы пустынь Сонора и Чиуауа, дующие со скоростью 120-150 км/ч. Кроме того, во всех пустынях часто возникают местные ветры, сопровождаемые смерчами (торнилло).

Господствующими почвами на равнинных участках и на высоких пустынных плато являются малогумусные красновато-бурые пустынные почвы. Они выщелочены в верхней части профиля от карбонатов. Широко распространены солонцеватые подтипы этих почв. Кроме того, выделяются маломощные щебнистые пустынные почвы.

Северная Америка в пределах аридной зоны очень бедна поверхностными водами. Постоянных рек здесь нет, лишь в период дождей со склонов гор сбегают временные потоки. Только область пустынь Мохаве и Сонора пересекается рекой Колорадо.

Пустыня Мохаве, иногда ее называют "Сахарой Нового Света", площадь ее равна 30 тыс. кв. км. Мохаве занимает южную часть штата Невада, юго-восточную часть Калифорнии и запад Аризоны. Мохаве – это пустынная равнина, лежащая на абсолютных высотах 600-1000 м с чередованием отдельных невысоких горных хребтов. Осадки приурочены основной массой к зимнему периоду. Годовое количество их составляет менее 100 мм. Пустыня Мохаве примечательно тем, что здесь находится Долина Смерти. Это северная узкая часть пустыни. Иногда ее называют земным адом. Долина Смерти занимает 8 тыс. кв. км и находится главным образом в Калифорнии и лишь частично в Неваде. Индейцы назвали этот край "Горящей землей". С июня по октябрь земля в Долине Смерти действительно горит. Здесь так печет, что после 1 июля мухи не летают, а ползают, боясь опалить крылышки, ящерицы переворачиваются на спину, чтобы охладить обожженные лапки. Человек теряет 1 л воды в час, и, если нет ее пополнения, кровь сгущается, 15-20% обезвоживания может привести к смерти. В Долине Смерти все лето, с мая по октябрь, жара 52°С – обычное явление.

Флора пустыни Мохаве переходная от умеренных пустынь Большого Бассейна к жаркой пустыне Сонора. Число родов растений здесь больше. Весьма характерна для возвышенных мест пустыни юкка широколиственная. Характерные кустарники пустыни Мохаве – это креозотовый куст, амброзия, энцелия, индиговый куст, золотоглав. Среди немногих суккулентов наиболее характерны опунция и юкка моховская. Наиболее разнообразны однолетники, лебеда, полынь. Есть в пустыне акация, сальвия и другие. Фауна не богата, среди позвоночных насчитывается лишь несколько видов. Из них можно назвать несколько видов грызунов: кактусовую мышь, земляную белку, древесную крысу; из насекомоядных – пустынную землеройку и большую группу пресмыкающихся – пустынную черепаху гофер, толстохвостого геккона, ночную ящерицу, обыкновенного ядозуба. Среди птиц встречаются: чешуйчатый перепел, плачущая и белокрылая горлица, земляная кукушка, кактусовый крапивник, пересмешники. Из птиц доминируют воробьиные (овсянки, мексиканская чечевица), дятлы. Ящерицы многообразны, змеи, беспозвоночные (саранчовые, жуки – чернотелки, ночные бабочки).

Пустыня Сонора – одна из самых красивых пустынь Земли. Красоту эту создает своеобразный рельеф, мягкий климат, необычная для пустыни растительность: самые различные формы деревьев, кустарников, многолетние и однолетние травы, разнообразные кактусы. Субтропическая пустыня Сонора лежит на западе Северной Америке, в США и Мексике. Площадь пустыни составляет 355,342 кв. км. Пустыня окружена горами, которые поднимаются полого или резко у ее границ. Значительная часть пустыни (около 25% поверхности) занята небольшими возвышенностями, встречаются в пределах пустыни и горы.

Осадки в течение года выпадают неравномерно, сильно колеблясь по годам. Здесь отмечено два дождливых периода: зимний – с декабря по март и летний – с линевыми дождями с июля по сентябрь. Количество осадков колеблется от 100-250 мм. Температура круглый год положительная. Максимальная температура 38°С. Даже в феврале температура поднимается до 32°С. Почвы тропические пустынные, во многих районах – засоленные.

Флора пустыни очень разнообразна. Среди них наиболее богато представлены виды семейств сложноцветных, злаков, бобовых, гречишных, кактусовых, молочайных. Среди жизненных форм наибольшим числом видов представлены ксерофиты (эфемеры и другие однолетники). Среди кустарников и деревьев в пустыне Сонора обращает на себя внимание – железное дерево, слоновое дерево и идрия. Суккуленты не занимают ведущего места (кактусы и другие). Фауна пустыни характеризуется меньшим своеобразием. Только здесь можно встретить антилопового зайца, антилопового суслика. Для Соноры характерны несколько видов гремучих змей, змея лира, мелкие роящие змеи, розовый удавчик, листопалый геккон, среди земноводных – колорадская жаба. Среди млекопитающих обычны грызуны (кенгуровые крысы), представители семейства беличьих (земляные белки), хомякообразные (оленьи мыши и другие), зайцеобразные. Эти грызуны служат пищей для хищников – змей, лисиц, кошек, барсуков, соколам. Копытные в настоящее время редки (олень–мул, ошейниковый пекари). В пустыне обитают различные четвероногие хищники из семейства собачьих, кошачьих, куньих и енотовых. Птицы всегда хорошо заметны. Наземный образ жизни ведет земляная кукушка, чешуйчатый перепел. В норах гнездится земляная сова. Кроме этого можно встретить воробьинообразных (кактусовый крапивник и кривоклювый дрозд, пустельга), дятлов, крикливую совку, древесную ласточку. Рептилии в пустыне Сонора особенно разнообразны: по числу видов они превосходят другие группы наземных позвоночных (пустынная черепаха гофер, леопардовая ящерка, гребнепалая ящерица). Гекконовые представлены небольшим числом видов (толстохвостый геккон и другие). Среди змей пустыни большинство неядовитых из семейства ужеобразных.

Пустыни Южной Америки

Пустыни в Южной Америке занимают незначительные площади и расположены в прибрежной полосе Чили и Перу, а также вдоль юго-восточного побережья на Патогонском Плато в Аргентине. По словам известного французкого биолога Ж. Дорста, пустынные побережья Южной Америки – "одна из самых необыкновенных и парадоксальных сухих зон земного шара".

Перуано-Чилийские пустыни (Атакама Сечура), расположены примерно между 4° и 29° южной широты, они протягиваются полосой более чем на 3 тысячи км и занимают 1,3 Тихоокеанского побережья. Они во многом похожи по местонахождению и образованию на прибрежные пустыни Юго-Западной и Южной Африки, где холодное Бенгальское течение создает Особые климатические условия. Это так называемые прохладные, или "туманные" пустыни. Наиболее прохладная из всех прибрежных пустынь – это пустыня, расположенная вдоль юго-восточного побережья Аргентины. Здесь холодное Фолклендское океаническое течение усиливает эффект сухости западных штормов, которые обычно превалируют в этих широтах. Полагают, что в основе аномалии климата и образования Перуанско-Чилийских пустынь лежат три фактора:

Южно-Тихоокеанский антициклон вызывает постоянный ток ветра в направлении к побережью. Его ответвления, направленные в сторону экватора, представляют тропические восточные ветры северо-восточных пассатов. В восточной части Южно-Тихоокеанского антициклона дуют ветры очень большой силы, что вызывает заметную инверсию температуры на высотах от 300 до 1500 м над уровнем моря. Воздух над этой зоной инверсии сухой, и в результате этой сухости и территориальной инверсии количество осадков весьма не значительное.

Холодное Перуанское течение Тихого океана. Это течение объясняет инверсию температуры в атмосфере. Воздух, соприкасающийся с водой охлаждается быстрее, чем на большой высоте. Создается аномалия: мощный слой холодного воздуха располагается ниже теплых слоев. На высоте от 3000 до 9000 м образуется мощный, до 400 м, слой облаков, препятствующий прогреванию приземных слоев атмосферы. Содержащаяся в воздухе влага конденсируется и над северной частью Чили и над центральной частью перуанского побережья протяженностью 500 км, где формируются густые туманы. Туманы, в свою очередь снижают солнечную радиацию и испарение воды уменьшается, особенно в зимние месяцы.

Анды –это мощный барьер на пути движения воздушных масс, формируется над Тихим и Атлантическими океанами.

Узкие береговые пустыни Перу и Чили образуют вытянутый, простирающийся с севера на юг коридор, зажатый между побережьями Тихого океана и гигантской стеной величественных Андийских хребтов. Рельеф прибрежной полосы и западного склона Анд чрезвычайно сложен. Узкая полоса равнинного побережья с береговыми дюнами ограниченна крутыми уступами Береговых Кордильер. В перуано-чилийских пустынях широкое развитие получила деятельность ветра. Эоловые формы рельефа представлены преимущественно одиночными дюнами (барханами) и их цепями.

Почвенный покров перуанских прибрежных пустынь состоит из аллювиальных почв (5%), литогенных почв (65%), каменистых почв (25%), красных пустынных почв и черных глинистых почв (5%). Все эти почвы, как правило, маломощный и слабогумусные. В пустынях Чили выделяют в основном 3 вида почв: скелетные почвы гор и равнин, современные аллювиальные почвы русл временных потоков и другие азотные почвы.

Пустыня Сечура расположена на западном побережье Перу у 6° южной широты. Пустыня расположена в обширной впадине. По типу климата Сечура относится к экстрааридным пустыням. Для нее характерно почти полное отсутствие осадков. Возникающая здесь, на восточной окраине мощного субтропического антициклона, пассатная инверсия затрудняет перенос влаги вверх, что является причиной очень малого количества осадков (20-50 мм в год). Дожди выпадают раз в несколько лет. Холодные прибрежные воды и устойчивые юго-западные ветры снижают температуру воздуха на побережье и обуславливают ее постоянство. Средняя температура августа, самого холодного месяца – плюс 15°, а наиболее жаркие месяцы – плюс 20-28°. Зимой – с июня по октябрь – в этой области образуются негустые туманы (толщина слоя – 300-400 метров), защищающая землю от избыточного испарения, давая тень и прохладу. Поверхностные воды с самой пустыне полностью отсутствуют. Для пустыни характерны частые и сильные ветры, которые перемещают на значительные расстояния массы песка. Повсеместно встречаются песчаные или каменистые почвы.

Пустыня Атакама – наиболее крупная из пустынь расположенная в зоне ближайших пустынь Южноамериканского континента. Она представляет собой обширное нагорье, постепенно поднимающееся от 300 м на побережье Тихого океана до 9500 м у подножия Анд. На побережье средняя температура января до 20°, июля – до 15°, в Атакаме соответственно несколько выше – плюс 22° и ниже – плюс 11°. Осадки выпадают далеко не ежегодно, и их общее количество колеблется от 10 до 50 мм в год. Узкая полоса прибрежной пустыни получает некоторую влагу за счет густого тумана. В пустыне имеются участки, где ни разу не зарегистрированы осадки. Водные ресурсы прибрежной и Атакамы очень ограничены. На склонах прибрежных хребтов люди собирают воду из тумана. Небольшое количество воды в основном обеспечивается подземными водами. Основным поверхностным источником в пустыне служит небольшая транзитная река Лоа, которая доносит свои воды от Анд до Тихого океана. Почвы слабо развиты (солевые корки и др.).

Распределение растительных ассоциаций по высоте и мере удаления от побережья определяется условиями влажности, зависящими не от осадков в виде дождя, а от интенсивности и повторяемости туманов. От побережья и до высот 200 м над уровнем моря туман образуется только ночью и ранним утром, и в этой прибрежной зоне условия для произрастания растений особенно экстремальные по дефициту влаги. На обширных пространствах побережья, как на песчаных так и на щебнистых почвах, растительность практически отсутствует. В тех местах, где обращенные к морю лощины и склоны "улавливают" приносимый с моря туман, на песчаных появляются куртины тилландсий из семейства бромелиевых. В разных районах пустынного побережья произрастают разные виды тилландсий, чаще всего можно увидеть три вида – тилландсию широколиственную, тилландсию пурпурную и тилландсию соломенную. По мере подъема в горы частота и интенсивность туманов постепенно увеличивается, а на высотах 100 м и более появляются сначала синие и синезеленые водоросли, а затем кустарники кустистые, а на камнях – корковые лишайники. С высот 200 м начинается пояс эфемеров и эфемероидов. Наконец, на высотах 500-700 м туманы достигают максимума: в зимний период влажное одеяло тумана лежит на склоне почти круглосуточно. Здесь произрастают представители семейства пасленовых, гвоздичных, ирисовых, мальвовых. Древесно-кустарниковый ярус сильно разрежен (акация, карика беловатая). Выше 800 м, где туманы становятся редкими и прозрачными, растительность изрежается и сменяется разреженными куртинами тилландсий. Наиболее выражен растительный покров в руслах сухих водотоков. Здесь произрастают галерейные леса (мескитовое дерево, тамаруго).

Животный мир пустынь Чили и Перу сосредоточен главным образом в области сухих водотоков, где встречаются грызуны из семейства хомяковых. Копытных и хищников увидеть трудно: они очень редки здесь (Южноандийский олень, свиноносый скунс, пампасская кошка). Наиболее типичны птицы из семейства авсянковых, тиранковых, воробьинообразных. Мелкие ящерицы встречаются на всех типах грунтов.

Патагонская пустыня. Обширная и унылая пустыня простирается вдоль Атлантического океана до 1600 км, от 39° до 53° северной широты, занимаемая Патагонское плато на высоте 600-800 м на площади 400 000 кв. км. Это единственная пустыня побережья в высоких широтах.

Среднемесячная температура самого теплого месяца Патагонской пустыни – января – около 20° при абсолютном максимуме до 40°. Зимы в целом несмотря на мягкость и положительные температуры, очень суровы. При сильных морозах температура может снижаться до –21°. Водные ресурсы ограничены, запасы подземных вод значительные.

Почвенный покров представлен, в основном, слаборазвитыми пустынными каменистыми почвами. Засоленные почвы, вплоть до солончаков, занимают бессточные впадины. Патагонские пустыни лежат в умеренном поясе, и в сравнительно белее влажных районах формируется разреженный злаковый покров, с доминированием ковылей, овсянец, мятликов, костров. Однако в большинстве мест покров очень разрежен, между отдельными экземплярами лежит оголенная щебнистая почва. Здесь встречается азорелла, мулинум и др. Из животных здесь встречаются: длинноволосый броненосец, мара, (семейство свинковых) или патагонский заяц, грызуны, дикая лама (единственное копытное Патагонии), патагонская лисица, птицы (страусы нанду), ящерицы (преобладают игуановые) и др.

Пустыни Австралии

Австралию часто называют континентом пустынь, ибо около 44% ее поверхности (3,8 млн. кв. км) занимают аридные территории, из которых 1,7 млн. кв. км – пустыни. Даже остальная часть является сезонно сухой. Это позволяет говорить о том, что Австралия – наиболее засушливый материк на земном шаре.

Пустыни Австралии – Большая Песчаная, Гибсона, Большая пустыня Виктория, Симпсон (Арунта). Пустыни Австралии приурочены к древним структурным повышенным равнинам. Климатические условия Австралии обусловлены ее географическим положением, орографическими особенностями, огромной акваторией Тихого океана и соседством Азиатского материка. Из трех климатических поясов южного полушария пустыни Австралии располагаются в двух: тропическом и субтропическом, причем большая часть их занимает последний пояс. В тропическом климатическом поясе, занимающем территорию между 20 и 30-й параллелью в зоне пустынь, формируется тропический континентальный пустынный климат. Субтропический континентальный климат распространен в южной части Австралии, примыкающей к Большому Австралийскому заливу. Это окраинные части Большой пустыни Виктория. Поэтому в летний период, с декабря по февраль, средние температуры доходят до 30°С, а иногда и выше, а в зимний (июль – август) снижаются в среднем до 15-18°С. В отдельные годы весь летний период температуры могут достигать 40°С, а зимний ночью по соседству с тропиками опускается до 0°С и ниже. Количество и территориальное размещение осадков определяется направлением и характером ветров. Основным источником влаги служат "сухие" юго-восточные пассаты, поскольку большая часть влаги задерживается горными хребтами Восточной Австралии. Центральная и западная части страны, соответствующие около половины площади, получают в среднем около 250-300 мм осадков в год. Наименьшее количество осадков, от 100 до 150 мм в год, получает пустыня Симпсон. Сезон осадков в северной половине континента, где господствует муссонная смена ветров, приурочен к летнему периоду, и, в южной его части в этот период превалируют засушливые условия. Следует отметить, что количество зимних осадков в южной половине уменьшается по мере продвижения в глубь материка, редко достигая 28° ю.ш. В свою очередь летние осадки в северной половине, имея ту же тенденцию, не распространяются южнее тропика. Таким образом, в зоне между тропиком и 28° ю.ш. располагается пояс засушливости. Для Австралии характерна чрезмерная изменчивость среднегодовых количеств осадков и неравномерность их выпадения в течение года. Наличие длительных засушливых периодов и высокие среднегодовые температуры, господствующие на большой части континента, обуславливают высокие годовые величины испаряемости. В Центральной части материка они составляют 2000-2200 мм, уменьшаясь к его краевым частям. Поверхностные воды материка чрезвычайно бедны и крайне неравномерно распределены по территории. Особенно это относится к пустынным западным и центральным районам Австралии, которые практически бессточны, но составляют 50% площади континента. Гидрографическая сеть Австралии представлена временными пересыхающими водотоками (крики). Сток рек пустынь Австралии принадлежит частично бассейну Индийского океана и бассейну озера Эйр. Гидрографическая сеть материка дополняется озерами, которых насчитывается около 800, причем значительная часть их расположена в пустынях. Самые крупные озера – Эйр, Торренс, Карнеги и другие – представляют собой солончаковые болота или высохшие котловины, покрытые мощном слоем солей. Недостаток поверхностных вод компенсируется богатством подзем