Соединенные Штаты Америки - Рефераты по географии

Рефераты по географии > Соединенные Штаты Америки
Страница: 2/6

Разнообразен и религиозный состав населения. В США зарегистрировано около 260 различных церквей, в том числе 86 насчитывают более 50 тыс. последователей каждая. Религиозная принадлежность американцев, как правило, тесно связана с их происхождением: потомки выходцев из Италии, Испании, Польши обычно католики, из Великобритании, Скандинавских стран - протестанты, из России, Греции - православные (хотя их доля значительно ниже католиков и протестантов).

Возрастную и половую структуру населения США можно оценить по приведенным ниже диаграммам, которые составлялись по данным 1986 года. Общая численность населения тогда составляла 241,5 млн. человек (без учета военнослужащих и других граждан США за пределами территории 50 штатов страны).

По данным диаграммы делаем вывод: численность населения женского пола преобладает над численностью населения мужского пола. Причем из 173,7 млн. американцев от 18 лет и старше (1986) одиноких насчитывалось 37,6 млн., разведенных - 13,5 млн. Общее количество отдельных хозяйств, включающих как семьи, так и одиночек, составляло 89,5 млн. (1987). По данным 1986 года, в стране насчитывалось 31 670 тыс. семей с детьми до 18 лет.

Следующая диаграмма показывает одновременно возрастной и национальный состав населения. Изучив ее, мы сможем определить тип воспроизводства населения и соответственно сделать выводы по направлению демографической политики (а именно: второй тип воспроизводства, демографическая политика направлена на повышение рождаемости).

В 1983 - 1986 гг. в США рождалось в среднем 15,5 ребенка на 1000 человек в год, тогда как в 1960 - 1964 гг. - 22 ребенка. По оценкам 1983 года на каждую американскую семью приходилось в среднем 1,88 ребенка. Согласно данным 1986 года, продолжительность жизни в стране равнялась в среднем 74,9 года.

Смертность в 1986 году составляла в среднем 8,7% (9,4 среди мужчин, 8,1 среди женщин).

С 1983 года и вплоть до 1986 года ежегодный прирост населения США составлял в среднем 0,9%

Динамику численности населения США (в тыс. человек) за 1790 - 1987 гг. мы можем видеть на следующей диаграмме.

В настоящее время по численности населения США занимают третье место в мире (250 млн. чел.). Согласно прогнозам демографов, число жителей в стране к 2000 году увеличится до 265-270 млн. человек; это означает, что в течение одного XX века оно возрастает в 3,5 раза.

Однако времена, когда США как молодая нация занимали одно из первых мест в мире по естественному приросту населения давно прошли. В 80-90-х гг. этот прирост заметно снизился. Абсолютный годовой прирост населения составляет теперь менее 2 млн. человек.

Размещение населения. Урбанизация.

Классовая структура и структура занятости населения.

Средняя плотность населения в США - 27 человек на

1 км2 , что значительно ниже, чем в других развитых капиталистических странах. Для размещения населения в пределах страны характерны очень большие различия.

Например, почти 70% жителей США проживают на территории, занимающей всего 12% общей площади страны. Особенно велики различия между приморскими (приозерными) и горными штатами: от 350 - 400 до 2-3 человек на 1 км2 .

В последнее время заметно возросли внутренние миграции населения, в первую очередь пенсионеров, из штатов Севера ("снежный пояс") в штаты Юга ("солнечный пояс"). В целом быстрее растет население Техаса, Флориды и особенно Калифорнии.

Размещение населения США определяется прежде всего географией городов, общее число которых достигает почти 9 тысяч. Для американских городов характерна четкая прямоугольная планировка. Обычно выделяется Центральный деловой район, или "даунтаун", где концентрируются органы управления, банки, средства массовой информации и обслуживания. В больших городах его облик обычно определяют здания - небоскребы. В остальных городских чертах преобладает малоэтажная (3-5 этажей), а дальше от центра - индивидуальная застройка.

США - типичная страна городских агломераций. В 1950 г. в США насчитывалось 170 городских агломераций, а в конце 80-х гг. - около 300. Городов - "миллионеров" в США всего 6, а агломераций - "миллионеров" около 40. В них проживает половина населения США. Но все время растущая цена на землю, ухудшение экологической и транспортной ситуации в ядрах агломераций при широком развитии индивидуального автотранспорта, да еще с учетом стремления среднего американца непременно жить пусть в небольшом, но собственном доме привели к гигантскому стихийному разрастанию пригородных зон. Теперь в такой "одноэтажной Америке" живет 2/3 всех американских семей, тогда как в центральных частях городов, по крайней мере до недавнего времени, население убывало, т.е. шел процесс субурбанизации. Это вызывает широкое распространение "маятниковых" поездок.

Во второй половине XX американские географы отметили формирование в США мегаполисов. Ныне в стране таких мегаполисов три: Северо - Восточный, Приозерный и Калифорнийский. Первый из них, протягивающийся от Бостона до Вашингтона, сокращенно называют "Босваш", второй, расположенный между Чикаго и Питтсбургом, - "Чипитс", а третий (Сан-Франциско - Сан-Диего) - "Сан-сан".

Большинство сельского населения живет на далеко отстоящих друг от друга фермах (рассеянная форма расселения); компактные сельские поселения более многочисленны на юго-востоке страны. Но по условиям быта сельские жители не очень сильно отличаются от городских. Следовательно, городской образ жизни по существу безраздельно господствует по всей стране.

Классовая структура населения типична для развитой капиталистической страны. Небольшая группа буржуазии (примерно 250 семейств миллиардеров и миллионеров, несколько большая прослойка крупной и средней буржуазии) эксплуатирует труд миллионов рабочих, служащих и мелких фермеров. Около 9/10 американцев работают по найму, свыше 1/3 из них - рабочие. Количество людей, занятых в сельском хозяйстве, в 7 раз меньше, чем в промышленности.

США служат ярким примером того, что в условиях капитализма даже самые экономически развитые страны не могут справится с бедностью. Дома в центральных районах, из которых буржуазные семьи выехали в пригороды, перестраиваются спекулянтами в расчете на малоимущее население, увеличивается скученность населения, ухудшаются санитарные условия. Нарастающее загрязнение воздуха и воды в ряде городов достигло критических показателей. Плата за квартиру, образование, медицинскую помощь непосильна все большему числу американцев. Растущая безработица (особенно в крупнейших городах) стимулирует рост наркомании и преступности.

Общая характеристика хозяйства.

Еще в конце XIX века, обогнав Великобританию, США вышли на первое место в мире по объему промышленного производства. И ныне они первенствуют в производительности труда, в большинстве наукоемких производств. Им удалось также сохранить свое преимущество и в некоторых традиционных отраслях промышленности и сельского хозяйства, а также в непроизводственной сфере.

На США приходится более 3/4 всего выпуска авиаракетно-космической, 2/3 электронно-вычислительной (особенно промышленной и военной) техники, более 1/ добычи угля и мощности АЭС, около 1/3 сбора зерновых в западном мире.

Государство вмешивается во все отрасли хозяйства и оказывает значительное влияние на структуру и размещение производства. С помощью налоговых льгот и кредита оно поощряет рост новейших отраслей промышленности и способствует созданию новых промышленных районов. Также в значительной мере финансируются государством научные исследования, особенно для производства вооружения.

Государственные электростанции, снабжающие фермеров электроэнергией, ускорили интенсификацию сельскохо-зяйственного производства и превратили его в своеобразную индустриальную отрасль.

Но, несмотря на активную экономическую деятельность, государство не может справится со стихийностью развития хозяйства. Все сильнее сказывается неустойчивость экономики, растут налоги, увеличивается инфляция, все чаще страна переживает экономические, энергетические и валютно-финансовые кризисы.

В настоящее время на территории США можно выделить три экономических района, которые кратко можно назвать Север (дает 2/3 продукции обрабатываемой промышленности, основную часть

зерновых культур, молока и мяса), Юг, Запад.


Промышленность.

В национальном доходе стоимость продукции промышленности в 10 раз больше стоимости продукции сельского хозяйства. Промышленность США имеет большую, технически хорошо оснащенную материальную базу. Однако в условиях неустойчивости хозяйства даже предприятия новейших отраслей работают с недогрузкой; безработица постоянно растет.

При взгляде на карту промышленности США нетрудно заметить, что все ведущие отрасли получили развитие во многих штатах. Но на таком фоне обычно резко выделяются два-три штата.

Топливно-энергетический комплекс. Ведущая роль в энергохозяйстве принадлежит нефти и природному газу. Свыше половины добываемой в стране нефти и еще больше природного газа дает штат Техас с прилегающими к нему территориями юга.