Австралия - Рефераты по географии

Страница: 2/5

Впервые  пересечь  континент  с  юга  на  север  удалось  Р. Бёрку, возглавившему  в1860 – 1861гг. отлично  снаряженную  экспедицию. Бёрк  прошел  от  Мельбурна  до  залива  Карпентария, но  на  обратном  пути  погиб  вместе  со  своим  спутником  У. Уилсом. Дважды  удалось  пересечь  континент  Д. Стюарту, прошедшему  по  самым  знойным  местам  центральных  пустынь.

К  концу  XIX века исследование  внутренней  Австралии  было  завершено.

В  самом  начале  XIX века  в  Тасмании  была  основана  каторжная  колония, свободные  поселенцы  появились  на  острове  позже, лишь  в  20-х  годах  XIX  века, и  тогда  же  начались  истребительные  походы  против  тасманийских  аборигенов. Всего  через  десятилетие   большая  часть  тасманийцев  была  истреблена. В  1876г.  умерла  последняя  тасманийка.

Период  открытий  в  Тасмании  длился  до  1843г. К  этому  времени  были  обследованы  не  только  побережья, но  и  центральные  районы, начались  работы  по  сплошной  крупномасштабной  съемке  территории, а  в  70-х  годах  на  острове  обнаружили  крупные  месторождения  олова, золота  и  редких  металлов.

Первые  поселенцы,  прибывшие  в  Австралию,  не  нашли  там  ничего  похожего  на  ландшафты  Англии. Они  не  воспринимали  ни  красоты  мальги (кустарников  акации), ни  великолепия  эвкалиптовых  лесов. Колонисты  делали  все, чтобы  ландшафты, в  которые  они  попали, стали  максимально  похожими  на  парки  и  пастбища  Англии.

До  середины  XIX  века  освоение  территорий  Австралии  происходило  медленно. Ссыльные,  прибывшие  с  первыми  кораблями, привезли  с  собой  семена  и  саженцы  растений, которые  начали  выращивать  на  бедных  песчаных  почвах  вокруг  первого  поселения  на  месте  современного  Сиднея. Земледелие  было  подсечно-огневым, органические  удобрения  не  применялись, так  как не  было  скота. В  течение  года  собирали  два  урожая – пшеницы  и  кукурузы, когда  урожаи  падали, участок  забрасывали.

Постепенно  фермеры  стали  продвигаться  от  районов  первоначального  освоения  на  юго-восточном  побережье  вслед  за  скотоводами  внутрь материка, на  север, к  тропическому  побережью, изменяя  старые  и  выводя  новые  культуры. С  1850  по  1914г.  австралийские  фермеры  освоили  лучшие  земли  на  континенте. Наиболее  плодородные  почвы  были  почти  полностью  заняты  под  пшеницу, а  сахарный  тростник  стали  выращивать  севернее, на  аллювиальных  равнинах  у  тропика  Козерога.

Одновременно  во  внутренние  районы  Австралии  стало  продвигаться  скотоводство, в  начале  на  сравнительно  обводненные  области  редколесий  юго-востока, а  затем  и  в  засушливые  районы  Центральной  Австралии.

Важным  рубежом  в  освоении  страны  оказалась  середина  прошлого  столетия, когда  сразу  в  нескольких  местах  было  найдено  золото – сначала  в  штатах  Виктория  и  Новый  Уэльс, а  затем  и  в  Западной  Австралии. В  это  время  на  австралийскую  землю  устремляется   поток  переселенцев, главным  образом  англичан  и  ирландцев.

«Золотая  лихорадка», а  также  распространение  экстенсивного  овцеводства  на  больших  площадях  земли  привели  к  быстрому  развитию  экономики, росту  населения  и  администра0тивному  оформлению  колоний. В  70-х  годах  на  территории  Австралии  существовало  уже  шесть  отдельных  колоний: Новый  Южный  Уэльс, Тасмания, Западная  Австралия, Южная  Австралия, Виктория  и  Квинсленд, которые  боролись  за  получение  самоуправления. В  период  с  1873  по  1883г.  между  колониями  велись  переговоры  о  создании  федерации, которые  завершились  к  1889г.  выработкой  проекта  конституции.

III

Австралия – очень древний  материк. В  геологическом  прошлом  большая  половина  Австралии  была  частью  Гондваны,  от  которого  она  отделилась  к  концу  мезозоя. В  основании  его  западной  и  центральной  частей, охватывающих  ¾  общей  площади, залегает  докембрийская  платформа – часть  Индо-Австралийской  литосферной  плиты. Возраст  слагающих  платформу  кристаллических  пород  в  отдельных  районах  достигает  и  превышает  2,7 млрд. лет. Кристаллический  фундамент  платформы  на  севере, западе  и  в  центральной  части  местами  выходит  на  поверхность, образуя  щиты. На  остальной  территории  он  перекрыт  толщами  осадочных  пород  континентального  и  морского  происхождения. Чехол  осадочных  пород  наибольшей  мощности  достигает  в  древних  прогибах.

Австралийская  платформа  на  протяжении  всей  геологической  истории  материка  подвергалась  и  медленным  поднятиям, и  опусканиям, и  разломам. Ее  поверхность  в  течение  длительного  времени  разрушалась  ветрами  и  водами, и  сейчас  этот  самый  плоский  в  мире  континент  поражает  удивительной  выровненностью  и  однообразием  рельефа. Особенно  заметны  эти  черты  в  пределах  Западно-Австралийского  плоскогорья – самой  древней  области  материка. Значительная  часть  плоскогорья  достигает  высоты  450 – 600  м, но  по  его  краям  над  монотонной  каменисто-щебнистой  или  песчаной  поверхностью  возвышается  ряд  невысоких  горных цепей  и  изолированных  плосковерхих  массивов – это  остатки  более  высоких  гор  прошлого. На  восточной  окраине  плоскогорья  находятся  хребты  Макдонелл  и  Масгрейв, главные  вершины  которых  поднимаются  выше  1500 м.

На  осадочном  чехле  в  зоне  прогиба  древнего  кристаллического  основания  сформировалась  Центральная  низменность. Здесь  в  районе  озера  Эйр, берега  которого  опущены  на   12 м   ниже  уровня  океана, находится  самое  низкое  место  в  Австралии. Плоские  равнины  пересечены  песчаными  грядами  большой  протяженности  и  высоты, вытянутыми  по  направлению  господствующих  ветров. В пустыне  Симпсон, к  примеру, они  тянутся порой  на  расстояние  до250 км, высота  же  их  может  достигать  60 м. В  ложбинах  между  грядами  встречаются  сухие  речные  русла  и  небольшие  озерные  впадины – остатки  водоемов, существовавших  в  более  влажные  эпохи.

На  востоке  к  древней  Австралийской  платформе  в  конце  палеозоя  присоединилась  горная  страна  палеозойской  (в  основном  герцинской)  складчатости. На  протяжении  дальнейшей  геологической  истории  эти  древние  горы  подверглись  сильному  разрушению  и  были  почти  выровнены.

В  период  альпийской  складчатости (25-30  млн.  лет  назад), когда  сформировались  такие  горные  системы  Земли, как  Альпы, Карпаты, Гималаи  и  другие,  восточная  часть  континента  испытала  горообразование. В  результате  поднятий  древней  горной  страны  здесь  образовался  пояс  средневысотных (800-1000 м)  массивов – Большой  Водораздельный  хребет, круто  обрывающийся  к  Тихому  океану  и  широкими  пологими  ступенями, переходящий  в  холмистые  предгорья – «даунсы»  на  западе. Самые  высокие  хребты  находятся  на  юго-востоке  в  Австралийских  Альпах, где  горный  массив  Косцюшко  поднимается  до  2230 м. Это  единственная  область  Австралии, где  встречаются  древние  ледниковые  формы  рельефа, однако  современные  ледники  и  вечные  снега  в  Австралии  отсутствуют. Горные  массивы  разделены  котловинами, кое-где  сохранились  конусы  потухших  вулканов.

Австралия  обладает  разнообразными  минеральными  богатствами. Кристаллические  породы  фундамента  платформы  содержат  залежи  железных, медных, свинцово-цинковых, урановых  руд,  олово, золото, платину. К  осадочным  породам  приурочены  месторождения  фосфоритов, поваренной  соли, каменного  и  бурого  угля, нефти, природного  газа. Металлические  руды  находятся  преимущественно  в  пределах  Западно-Австралийского  плоскогорья  и  в  горном  поясе  на  востоке. С  песчаными  отложениями  вдоль  восточного  и  юго-западного  побережий  связаны  крупные  месторождения  неметаллических  ископаемых. В  сухих  районах  велики  запасы  гипса  и  поваренной  соли.

Что  касается  топливно-энергетического  сырья, то  помимо  издавна  разрабатывавшихся  богатых  залежей  каменного  и  бурого  углей  геологическими  изысканиями  послевоенных  лет  выявлены  обширные  нефтеносные  и  газоносные  отложения, особенно  перспективные – в  области  континентального  шельфа  у  юго-восточного  и  северо-западного  побережий  континента.

При  добыче  полезных  ископаемых  происходят  глубокие  разрушения  природной  среды: ежегодно  перемещаются  десятки  кубических  километров  земли  на  площадях  в  сотни  гектаров. Наиболее  сильное  влияние  на  природный  ландшафт  оказывают  открытые, или  карьерные, разработки  полезных  ископаемых. Древесная  растительность  и  почвы    уничтожаются, глубинные  породы, часто  токсичные, оказываются  на  поверхности. Возникает  особый  техногенный  рельеф – карьеры, шахты, выемки, террасы  и  т. д. Вскрываются  грунтовые  воды, нарушается  водный  режим.