Австралия - Рефераты по географии

Страница: 4/5

Одна  из  самых  важных проблем  в  Австралии – недостаток  пресной  воды, особенно  на  юго-востоке  страны. Из  года  в  год  ухудшается  качество  воды. Хотя  для  речных  и  грунтовых  вод  Австралии  всегда  была  характерна  повышенная  соленость, ее  естественный  уровень  не  препятствовал  сельскохозяйственному  освоению  территории. Но  со  временем  вырубка  лесов  и  замена  естественной  растительности  культурной, а  также  рост  расхода  воды  на  полив  сельскохозяйственных  угодий  привели  к  поднятию  уровня  засоления  воды. Качество  речной  воды  падает  также   в  результате  загрязнения  ее  твердыми  частицами  при  эрозии  земель, из-за  поступления  в  реки  отходов  промышленных  предприятий  и  стоков  с  сельскохозяйственных  угодий. Несмотря  на  возрастающую  роль  подземных  источников, в  ближайшем  будущем  для  обеспечения  нужд  орошения  и  городского  хозяйства  еще  будут  использоваться  главным  образом  речные  воды,  и  уже  к  началу  2000г.  нехватка  их  вызовет  необходимость  в  дополнительных  водных  источниках. Тем  более что  отсутствие  воды  до  сих  пор  служит  препятствием  для  освоения  внутренних  районов  континента.

VI

Органический   мир   Австралии  богат  и  разнообразен. Почти  ¾  видов  высших   растений  в  Австралии  эндемичны.

Самое  характерное  растение  Австралии – эвкалипт (семейство  миртовых). Здесь  имеется  350  его  эндемичных  видов  и  огромное  количество  разновидностей – от  гигантов (высотой  более  100 м)  до  кустарников. Эвкалипт  стал  по  существу  символом  Австралии. Эвкалипты  растут  всюду – от  тропических  редколесий  Северной  Австралии  до  горных  вершин  Австралийских  Альп.

Характерны  в  ландшафте  Австралии  и  акации (семейство  бобовых). Акация  приспособилась  к  разнообразным  условиям, встречаясь  как  под  пологом  эвкалиптовых  лесов, так  и  в  пустынях, где  она  приобретает  форму  колючих  кустарников (мальга-скрэб).

В  распространении  растительности  по  территории  континента  главную  роль  играют  условия  увлажнения.

Резкая  засушливость  климата  на  большей  части  территории  Австралии  причина  того, что  ¾  ее  площади   занимают  пустыни  и  полупустыни, протянувшиеся  от  берегов  Индийского  океана  до  западных предгорий  Большого  Водораздельного  хребта. В  мире  нет  пустынь  подобных  австралийским. Склоны  и  вершины  песчаных  гряд  поросли  куртинами  спинифекса – остролистного  злака, в  песчаных  западинах  растут  колючие  кусты  акации  и  немногие  многолетние  травы. Все  эти  растения  приспособлены  переносить  длительные  засухи.

Густые, местами  непролазные  заросли  мальга-скрэба  покрывают  поверхность  каменистых  пустынь,  специфические  австралийские  виды  лебеды  и  солянок  встречаются  на  приозерных  глинисто-солончаковых  равнинах  Центральной  Австралии.

В  районах  распространения  пустынь  формируются  специфические  пустынные  почвы. Часто  они  окрашены  в  красный  цвет  и  называются  австралийскими  почвоведами  «аридными  красными  землями».

Появление  полупустынь  на  западе – только  австралийская  особенность. Растительность  полупустынь  несколько  богаче:  жесткие  дерновинные  злаки, полынь, солянки, заросли  кустарников  из  колючих  пустынных  акаций  и  сильно ветвящихся  жестколистных  эвкалиптов (малли). Почвы  в  полупустынях  красно-бурые  и  красновато-бурые.

На  севере,  востоке  и  юго-западе  полупустыни  сменяются  редколесьями  и  кустарниками, по  речным  водоразделам  проникающими  даже  к  прибрежным  низменностям  востока. Главную  роль  в  них  играют  эвкалипты, преимущественно  вечнозеленые; в  более  сухих  местах  к  ним  примешиваются  акации  и  казуарины. Почвы  этой  территории – красноцветные (красные, красно-коричневые  и   красно-бурые)  и  реликтовые  темноцветные  достаточно  плодородны, особенно  последние, которые  отличаются  большой  мощностью  гумуса.

Тропические  редколесья  и  кустарники  смыкаются  на  юге  с  аналогичной  растительностью  субтропического  пояса, но  формируется  она  преимущественно  на  коричневых, серо-коричневых  и  реликтовых  красно-бурых  почвах.

Леса  занимают  менее  6%  площади  Австралии, хотя  территория, где  они  могут  произрастать  по  условиям  увлажнения, почти  вдвое  больше. Отчасти  причиной  этого  являются  почвы (твердые  латеритные  панцири), не  позволяющие  развиваться  древесной  растительности, и  пожары, уничтожающие  огромные  площади  лесов. Главные  лесные  районы  находятся  на  востоке – на  побережье  и  обращенных  к    океану  склонах  Большого   Водораздельного  хребта, а  также  на  юго-западе  материка  и  на  острове  Тасмания.

Очень  небольшие  участки  вечнозеленых  эвкалиптовых  есть  на  северном  побережье, где  они  проникают  по  речным  долинам  довольно  глубоко  во  внутренние  районы   материка. Под   тропическими  лесами  формируются  красноземы  и  желтоземы, а  в  субтропиках  и  на Тасмании  леса  растут  преимущественно  на  оподзоленных  бурых  лесных  почвах.

Как  и  в  редколесьях, в  лесной  флоре  преобладают  эвкалипты, часто  без  примесей  других  деревьев. Под  пологом  эвкалиптового  леса  растут  пальмы, древовидные  папоротники. В  лесах  Австралии  почти  отсутствуют  хвойные  породы.

В  еще  большей  степени, чем  растительность, необычен  животный  мир  Австралии. Около  90%  австралийских  животных  ни  в  одном  уголке  земного  шара  больше  не  встречаются. Среди  австралийских  животных  особенно  многочисленны  сумчатые. Самый  крупный  их  представитель – кенгуру, «национальное  животное»  Австралии. Среди  этих  сумчатых  есть  и  гигантские  формы  до  1,5 м  и  мелкие.

Из  других  сумчатых  для  Австралии  характерны  вомбаты, кускусы, поссумы, коала. Только  на  Тасмании  живет  уникальный  сумчатый  хищник – так  называемый  сумчатый  дьявол.

Австралия  единственный  материк, где  обитают  самые  примитивно  устроенные  млекопитающие: однопроходные  яйцекладущие  утконос  и  ехидна. Утконос  живет  по  берегам  водоемов  в  Восточной  Австралии  и  на  Тасмании, а  ехидна  практически  всюду, кроме  засушливых  областей.

Из  птиц  почти  повсеместно  встречается  страус  эму, казуар, попугаи, эндемичные  лирохвосты, райские  птицы,    в  водоемах  обитают  черные  лебеди

В  реках  Северной  Австралии  обитают  крокодилы, а  в  южных  водоемах – двоякодышащая  рыба  цератод  с  одним  легким, предки  которой  жили  еще  в  начале  мезозойской  эры.

Значительное  место  в  австралийской  фауне  занимают  вывезенные  из  Европы  кролики, лисы, воробьи, скворцы.

VII

Подавляющее  большинство  из  17-миллионного  населения Австралии  составляют  потомки  английских  и  ирландских  переселенцев – англоавстралийцы (80%). Около  9%  населения  составляют  недавние  иммигранты  с  Британских  островов, 2% - выходцы  из  Италии. Среди  иммигрантов  есть  также  переселенцы  из  Греции, Нидерландов, немного  китайцев  и  индийцев.

Коренные  жители  материка – австралийские  аборигены  в  конце  1979г.  составляли  всего  45-50  тыс.  человек. К  моменту  прибытия  на  Австралийский  континент  европейских  переселенцев  в  1788г.  численность  коренного  населения  составляла  примерно  300 тыс. человек. Долгое  время  аборигены  были  лишены  гражданских  прав. Сейчас  часть  аборигенов  продолжает  вести  полукочевой  образ  жизни.

Средняя  плотность  населения  Австралии – 2 человека  на  1 км2. Размещение  населения  по  территории  неравномерно. Прибрежные  районы  на  востоке  и  на  юго-западе  континента  имеют  высокую  плотность  населения, внутренние  территории  почти  безлюдны.

Большая   часть   населения    живет  в  городах, при  этом  2/3 – в крупных  городах. Столица – Канберра (300 тыс. жителей). Австралия – одна  из  самых  урбанизированных  стран  мира.

1 января  1901г.  провозглашается  рождение  Австралийского   Союза – федерации  шести  штатов. Австралийский  союз – единственное  в  мире  государство, занимающее  территорию  целого  материка. Государство  включает  также  остров  Тасманию  и  ряд  небольших  островов. Государство  имеет  развитую  экономику. По  основным  экономическим  показателям  к  началу  80-х  годов  Австралия  входила  в  десятку  наиболее  промышленно  развитых  капиталистических  стран  мира.