Австралия - Рефераты по географии

Страница: 3/5

Хотя  добыча  полезных  ископаемых  вызывает  разрушение  ландшафтов, ей  все-таки  отдается  приоритет  перед  всеми  другими  видами  использования  территории. Даже  в  тех  случаях, когда  горнодобывающая  промышленность  вторгается  в  заповедные  и  рекреационные  территории, несмотря  на  многочисленные  протесты  общественности  и  организаций, занимающихся  охраной  природы, монополии, как  правило, выигрывают  борьбу  с защитниками  природы.

IV

Австралия – самый  засушливый  материк  земли, три  четверти  ее  поверхности  имеет  недостаточное  увлажнение. Климатические  условия  в  Австралии  определяются  прежде  всего  ее  географическим  положением. Материк  целиком  расположен  в  южном  полушарии, и  смена  времен  года  здесь  обратна  сезонам  северного  полушария: жаркое  время  года  приходится  на  ноябрь – январь, относительно  холодное – на  июнь – август. Благодаря  положению  преимущественно  в  тропических  широтах  материк  получает  огромное  количество  солнечного  тепла.

Средние  летние  температуры  здесь  колеблются  в  пределах  20 – 280С, зимние – от  12  до  240С. даже  самые  низкие  зимние  температуры  на  равнинах  не  опускаются  ниже  -40, -60С, лишь  в  Австралийских  Альпах  бывают  морозы  до  -220С.

Смена  времен  года  достаточно  четко  проявляется  лишь  в  северной  и  южной  частях  континента, но  выражается  она  не  столько  в  сезонных  изменениях  температур, которые  повсюду  довольно  высоки, сколько  в  сезонности  выпадения  осадков. «Влажный  сезон»  и   «сухой  сезон»  в  Австралии – понятия, с  которыми  связаны  очень  резкие  смены  растительных  аспектов, жизненных  условий, хозяйственных  возможностей.

Увлажнение  территории  колеблется  в  очень  широких  пределах. Более  1000 мм  осадков  в  год  получают  северная, восточная  и  южная  окраины  материка (всего  1/10   его  площади), зато  во  внутренних  районах, занимающих  почти  половину  континента, годовая  сумма  осадков  не  достигает  и  250 мм. В  северной  половине  Австралии  осадки  выпадают  преимущественно  летом, в  южной – осенью  и  зимой, и  лишь  на  восточном  побережье – круглый  год. Тем  не  менее,  в  Австралии  практически  нет  областей, где  бы  не  было  сухого  сезона. Даже  на  востоке  и  юго-востоке  относительно  сухой  сезон  длится  3-5  месяцев. Во  внутренней  Австралии  каждые  10-15  лет  бывают  сильные  засухи, однако,    в  отдельные   месяцы   количество  осадков  может  в  10-15  превышать  среднюю  месячную  норму. Катастрофически  ливни  размывают  шоссейные   и  железные  дороги, смывают  посевы, наносят  огромный  ущерб  хозяйству.

Австралия  расположена  в  четырех  климатических  поясах – субэкваториальном, тропическом, субтропическом  и  умеренном (о. Тасмания).

В  поясе  субэкваториального  климата  находится  территория  к  северу  от  200 ю. ш. Здесь  постоянно  высокие  температуры (около  250 С)  и  большие  контрасты  увлажнения, связанные  с  господством  в  летнее  время (декабрь – февраль) влажных  экваториальных  воздушных  масс, в  зимнее (июнь – август) – сухих тропических. Лишь  у  восточного  побережья  полуострова  Кейп-Йорк  влажность  воздуха  и  количество  осадков  велики  во  все  месяцы, хотя  их  летний  максимум  заметен  и  здесь.

Один – два  раза  в  год  на  северо-западные  и  северо-восточные  берега  обрушиваются  тропические  циклоны. Сезоном  тропических  циклонов  считается  период  с  ноября  по  апрель, но  вообще  они  могут  возникнуть  в  любом  месяце. В   среднем  за  сезон  бывает  до  14  циклонов, из  них  5 – ураганной  силы. Ветры, скорость  которых  может  превышать  30  м/сек, нередко  производят  опустошения  на  побережье.

Огромная  территория  к   западу  от  Большого  Водораздельного  хребта, лежащая  между  20  и  30  параллелями, имеет  тропический  жаркий  и  сухой  климат  с  очень  большой  амплитудой  температур, с  эпизодичным  выпадением  осадков. В течение  3-4  летних  месяцев  подряд  ртутный  столбик  днем  может  держаться  выше  370С, часто  достигая  48-510 С. Зимой  10-150С. Осадков  выпадает  250-300 мм. На  западном  побережье  из-за  холодного  течения  температура  воздуха  ниже.

В  этих  же  широтах, но  к  востоку  от  Большого  Водораздельного   хребта  прибрежные  равнины  и  склоны  гор  отличаются  жарким, но  очень  дождливым  летом  и  теплой, менее  влажной  зимой. Здесь  восточные  склоны  Большого  Водораздельного  хребта   находятся  под  влиянием  влажных  воздушных  масс, поступающих  с  Тихого  океана. Насыщение  воздуха  влагой  усиливается  под  влиянием  теплого  Восточно-Австралийского   океанического   течения. Осадки  составляют  1000-1500 мм.

Наибольшим  разнообразием  отличается  пояс  субтропического  климата, простирающийся  южнее  тридцатой  параллели. В  поясе  выделяется  три  типа  климата: субтропический  влажный – на  юго-востоке, субтропический  континентальный – вдоль  Большого  Австралийского  залива, субтропический  средиземноморский – на  юго-западе  континента. Итак, в  области  субтропического  влажного  климата  осадки  выпадают  в  течение  всего  года  с  летним  максимумом, температуры  января  около  220С; июля около 60С. континентальный  тип  климата  характеризуется  малым  количеством  осадков  в  течение  всего  года  и  довольно  резкими  годовыми  и  суточными  колебаниями  температур. Особенность  средиземноморского  климата – осенние  и  зимние  дожди, жаркое  сухое  лето, среднее  количество  осадков  500-600 мм.

Самым  мягким  и  влажным  климатом  отличается  Тасмания. Большая  часть  острова  расположена  в  умеренном  поясе  с  теплой  ветреной  зимой  и  относительно  прохладным  летом. На  западе  острова, обращенном  навстречу  влажным  ветрам, осадки  обильны  во   все  сезоны, на  востоке, лежащем  в  ветровой  тени, летом  наступает  бездождевой  период.

V

Из  всей  атмосферной  влаги, выпадающей  на  территории  Австралии, только  10-13%  поступает  в  водоемы, остальная  либо  испаряется, либо  просачивается  в   почву  и   потребляется  растениями. В  этом  главная  причина  исключительной  бедности  континента  поверхностными  водами. За  год   со  всей  площади  Австралии  в  океан  стекает  всего  350 км3  воды (менее  1%  суммарного  стока  рек  Земли).

Распределение  поверхностных  вод  по  территории  материка  очень  неравномерно. Более  половины  объема  речного   стока  приходится   на  долю  слабо  освоенных  районов  к  северу  от  тропика. В  то  же   время  наиболее  важный  сельскохозяйственный  район – бассейн  Муррея-Дарлинга  обладает  всего  7%  общематерикового  речного  стока.

Самые  полноводные, хотя  и  короткие  реки  стекают  в  Тихий  океан  с  хорошо  увлажненных восточных  склонов  Большого   Водораздельного  хребта. Напротив, почти  все  реки, принадлежащие  бассейну  Индийского  океана, пересыхают  на  длительное  время. Большая  часть  Западно-Австралийского  плоскогорья  и  Центральной  низменности  пересекается  лишь  редкой  сетью  сухих  русел (криков), заполняющихся  водой  после  эпизодических  ливней. Самые  длинные  и  разветвленные  крики  в  особо  многоводные  годы  впадают  в  озеро   Эйр, в  большинстве  же  случаев  устья  их  теряются  в  песках.

Наиболее  полноводная  река  континента – Муррей, протяженностью  2570 км. Зарождаясь  на  западных  склонах  Австралийских  Альп, она  получает  дополнительное  питание  от   весеннего  таяния  снегов. Однако  вне  горной  части, протекая  с  едва  заметным  уклоном  по  обширным  сухим  равнинам, река теряет  много  воды  за  счет  испарения, на  орошение  и  водоснабжение, сильно  мелеет  и  едва  доносит  свои  воды  до  устья, перегороженного  песчаными  косами.

Еще  менее  полноводен  Дарлинг – главный  приток  Муррея, считающийся  самой  длинной  рекой  на  континенте (2740 км). В  среднем  и  нижнем  течении  Дарлинг  на  длительное  время (до  18  месяцев  подряд)  пересыхает.

Крупные  левые  притоки  Муррея – Маррамбиджи  и  Гоулберн  также  сохраняют  постоянное  течение, в  период  дождей,  разливаясь  на  десятки  километров. Половодья  наступают  очень  быстро, но  продолжаются  недолго, сопровождаясь  сильными  наводнениями. Реки  бассейна  Муррея  служат  важными  источниками  оросительной  воды.

На  территории  Австралии  много  озерных  котловин, но  все  они  в  настоящее  время  лишены  воды  и   превратились  в  солончаки. Самое  большое  из  них – озеро  Эйр, являющееся  остатком  обширного  водоема. Вода  в  нем  теперь  появляется  только  после  летних  ливней.

Отличительная  черта  Австралии – ее  богатство  подземными  водами. Площадь  артезианских  бассейнов  здесь  превышает  3 млн. км2, что  составляет  около   40%  территории  страны. Более  половины  этой  площади  приходится  на  крупнейший  в  мире  Большой  Артезианский  бассейн, занимающий  почти  всю  Центральную  низменность. В  большинстве  бассейнов  вода  солоноватая, теплая, водоносные  горизонты  залегают  на  значительной  глубине (до  2000 м), что  затрудняет  их  использование. Тем  не  менее  подземные  воды  используются  в  животноводстве  и  горнодобывающей  промышленности   довольно  широко.